Uno de los grandes beneficios de las calderas de condensación es su capacidad para recuperar el calor que de otro modo se perdería por el conducto de humos, mejorando la eficiencia. De hecho, las calderas de condensación tienen niveles de eficiencia superiores al 90%; es decir, se desperdicia poca energía calentando agua. Sin embargo, si su caldera está configurada a la temperatura incorrecta, no obtendrá la máxima eficiencia, entonces, ¿cuál es la mejor temperatura para una caldera de condensación?

La respuesta simple es configurar su calefacción central a una temperatura de alrededor de 70 ° C y su agua caliente a 60 ° C es la respuesta correcta, pero ¿por qué? Todo se reduce a la forma en que funcionan las calderas de condensación.

Cómo funcionan las calderas de condensación

Con una caldera tradicional, se quema combustible para calentar el agua, pero una gran parte se pierde por el conducto de humos. Con una caldera de condensación, hay un intercambiador de calor secundario, que está diseñado para reciclar parte de este calor, aumentando la eficiencia.

Usando una caldera para su calefacción central, tiene dos tuberías, la de flujo y la de retorno. El flujo es la tubería que sale de la caldera, que se utiliza para calentar los radiadores. La tubería de flujo ha pasado a través del intercambiador de calor principal de la caldera y se calienta mediante la quema de combustible. Esto es efectivamente el mismo para todos los tipos de calderas.

La tubería de retorno es la tubería que regresa de sus radiadores. Esta agua estará tibia pero no tan caliente como el flujo, ya que se libera algo de calor en sus habitaciones, a través de radiadores, para calentarlas. En una caldera de condensación, la tubería de retorno ingresa a un intercambiador de calor secundario, que tiene la función de capturar el calor de los gases residuales en la chimenea.

El proceso de hacer esto condensa el vapor de agua en los gases de escape, recuperando parte del calor que de otro modo se habría desperdiciado en la parte superior del conducto de humos. Este condensado, ligeramente ácido, se extrae de la caldera a través de una tubería de condensado. Idealmente, esto debería conducirse internamente a un drenaje; donde las tuberías de condensado se conducen al exterior, existe el peligro de congelación en climas fríos.

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Luego, el tubo de retorno se calienta mediante este proceso, antes de regresar al generador de calor principal. A través de este proceso, la energía residual se recicla y la tubería de retorno requiere menos energía para calentarla ya que ha sido precalentada.

¿Está su caldera de condensación en modo de condensación?

Para que la caldera de condensación funcione con la máxima eficiencia, la superficie del intercambiador de calor secundario debe ser igual o inferior a la temperatura del punto de rocío del combustible utilizado. Esta es la temperatura a la que se forman las gotas de agua. Para calderas de gas natural, el Rocío punto es alrededor de 55C. En otras palabras, el agua en la tubería de retorno debe estar a 55 ° C o menos o su caldera no funcionará con la máxima eficiencia y potencialmente ni siquiera se condensará.

Bajar la temperatura de su caldera puede ayudar a aumentar su eficiencia. La mayoría de las calderas modernas tendrán una marca en la pantalla que le muestra el punto en el que se activará el modo de condensación. En mi Ideal Logic + C30, hay un ícono ‘E’ en el dial de la calefacción central, que es 68C.

Controles de calefacción de caldera

Hay factores que afectarán esto. Por ejemplo, si tiene calefacción inteligente con válvulas de radiador individuales, como con Honeywell Evohome, la temperatura de retorno puede cambiar. Por ejemplo, si está calentando toda la casa, con todas las válvulas abiertas, obtendrá un retorno más frío. Si solo tiene una válvula del radiador abierta, el retorno será más cálido.

Sin embargo, el beneficio de calentar solo una habitación significará que su caldera se apagará antes, por lo que el ahorro de energía general será mayor. Para obtener los mejores ahorros de energía, un termostato y una caldera que puedan usar OpenTherm funcionarán mejor, ya que esto permite que el termostato ajuste (module) la temperatura del agua para obtener los mejores resultados. También puede seguir nuestra guía sobre cómo ahorrar dinero con la calefacción inteligente.

Para mayor comodidad, puede parecer que ignorar todos estos consejos de golpear la caldera a la temperatura máxima podría ser lo correcto, ya que sus radiadores se calentarán más y sus habitaciones se calentarán más rápido. Sin embargo, a menudo es más eficiente aumentar más lentamente la temperatura de su hogar haciendo funcionar sus radiadores a una temperatura más fría, aprovechando los ahorros de costos a través de la condensación.

También existe el mito de que es mejor dejar la calefacción encendida permanentemente para mantener la temperatura de la casa, ya que esto es más barato que enfriarla y luego recalentarla cuando está adentro. Esto no es cierto y ahorrará mucho más dinero calentando eficientemente su hogar cuando lo necesita y apagando la calefacción cuando no lo necesita.

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¿Qué pasa con el agua caliente al grifo?

La temperatura a la que debe ajustarse el agua caliente depende del tipo de sistema que tenga. Sin embargo, es importante tener en cuenta que su caldera no puede funcionar en modo de condensación para agua caliente, ya que no hay flujo de retorno para crear el proceso de condensación. Con eso en mente, si tiene un tanque de agua caliente, entonces su flujo de agua caliente debe ser de al menos 60 ° C y su tanque de agua caliente debe estar configurado para almacenar agua a esta temperatura. Esto se debe a que esta es la temperatura que mata la bacteria legionella. Como resultado, es posible que desee subir unos grados más.

Para una caldera combinada, el agua se calienta a pedido y hay un tanque de agua muy pequeño. Como tal, hay muy pocas probabilidades de que se desarrolle la bacteria legionella, por lo que es posible refrescarse un poco si lo prefiere. Sin embargo, para la seguridad general, la recomendación es que vayas por un mínimo de 60 ° C para matar las bacterias.

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