Si bien algunos usuarios con discapacidad visual descubren que pueden ver más claramente en la realidad virtual que en el mundo real, los problemas de visión existen en un amplio espectro donde una solución no funcionará para todos.

Es por eso que un equipo de investigación de Microsoft ha trabajando en SeeingVR: un conjunto de 14 herramientas diseñadas para hacer que la realidad virtual sea accesible a los usuarios con discapacidad visual.

«Si bien el software de escritorio ofrece algunas características de adaptación para personas con baja visión (por ejemplo, lupas de pantalla), los sistemas de realidad virtual aún no han abordado el problema de la accesibilidad para esta audiencia ”, escribió Meredith Ringel Morris de Microsoft en una publicación de blog que resume la investigación. «De hecho, al entrevistar a los desarrolladores de realidad virtual, el equipo descubrió que ninguno había recibido capacitación u orientación sobre cómo desarrollar experiencias de realidad virtual accesibles».

Las herramientas de Microsoft van desde texto simple hasta lectores de voz hasta una lupa que puede apuntar a objetos y texto para ayudar a los jugadores a ver todo con mayor claridad.

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Otras opciones aumentan el contraste o el brillo, mientras que otra resalta los objetos y el paisaje con un borde de colores brillantes que los ayuda a destacar. Puede tener una mejor idea del arsenal completo de mejoras en el video a continuación.

Todas las herramientas están diseñadas en Unity, que se eligió por ser una de las plataformas de desarrollo de realidad virtual más utilizadas disponibles. Microsoft dice que la “mayoría de estas herramientas” se pueden agregar a las aplicaciones de Unity existentes de manera post-hoc, lo que con suerte ayudará a la adopción.

Microsoft probó SeeingVR en 11 participantes con varios problemas de visión y descubrió que cada uno de ellos completaba las tareas más rápidamente en el juego que con los originales sin modificar. Obviamente, es un tamaño de muestra bastante pequeño, pero es un comienzo muy alentador, especialmente porque Morris informa que los participantes optaron por elegir su propia combinación de entornos: un enfoque único para todos probablemente no habría tenido el mismo nivel de éxito .

Microsoft ha publicado sus hallazgos completos en un trabajo de investigación, y la compañía presentará SeeingVR en el Conferencia CHI sobre factores humanos en sistemas informáticos próximo mes.

¿De qué otra manera se podría hacer más accesible la realidad virtual? Comparta sus pensamientos en Twitter: @Mamiquierouno.

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