Es un misterio tecnológico casi tan desconcertante como el marco de fotos con sombrero de copa de Royole: Sony ha sido una fuerza pionera en cámaras sin espejo durante años, entonces, ¿por qué no ha hecho lo mismo con las cámaras de sus propios teléfonos inteligentes?

Los teléfonos como el Sony Xperia XZ2 Premium no han tenido malas cámaras de ninguna manera; de hecho, nuestra revisión de ese modelo dijo que sus poderes fotográficos estaban «flotando justo debajo del paquete líder».

Pero la lista de funciones que faltan, como la estabilización de imagen óptica y el enfoque automático de estilo Alpha, ha hecho que la gama Xperia se sienta como una verdadera oportunidad perdida. Particularmente porque teléfonos como Google Pixel 3 han construido su magia computacional en los propios sensores Exmor de Sony.

Bueno, la buena noticia es que finalmente está cambiando, comenzando con el nuevo Sony Xperia 1. Aún no hemos podido probar completamente su cámara, pero parece que marca un cambio de enfoque de Sony, algo que Sony’s Senior debería. El gerente de marketing global, Adam Marsh, me lo confirmó durante una charla en el MWC 2019.

Las mejores cámaras para teléfonos inteligentes MWC 2019

Un vistazo rápido a la hoja de especificaciones del Sony Xperia 1 muestra cuánto ha liberado el gigante japonés el freno de mano en sus cámaras Xperia: hay una configuración de triple cámara (la primera para Sony), píxeles más grandes, una lente más rápida, estabilización óptica de imagen, Eye enfoque automático de sus cámaras Alpha y una nueva aplicación llamada Cinema Pro que le permite imitar el aspecto cinematográfico de sus cámaras de video profesionales CineAlta.

Entonces, ¿por qué Sony ha tardado tanto en hacer todo lo posible con las cámaras de sus propios teléfonos inteligentes? ¿Y es este el comienzo de un viaje hacia un teléfono inteligente Alpha? Hablé con Adam Marsh para averiguarlo.

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Pon tu Eye AF en

El Xperia 1 todavía está lejos de ser un Sony RX100 VI en forma de teléfono, pero está dando algunos primeros pasos sólidos.

El primero de ellos es Eye AF, una función que apareció por primera vez en las cámaras Alpha de Sony. La versión de Xperia no es tan avanzada como eso: no puede, por ejemplo, alternar entre diferentes personas en un grupo u obtener el Animal Eye AF en el nuevo Sony A6400. Pero es probable que aún sea útil para hacer retratos y es un símbolo de vínculos más estrechos con las cámaras Alpha de Sony.

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Sony también ha agregado disparos en ráfaga de 10 fps con seguimiento de enfoque automático al Xperia 1. “Si comparas el modo de ráfaga con el XZ2, cuando haces zoom, no se mantiene enfocado. Mientras que en el Xperia 1 está enfocado y el color y el contraste también se mantienen ”, dijo Adam Marsh.

El Sony Xperia 1 también procesa fotos de la misma manera que las cámaras Alpha, según Marsh. “Normalmente, cuando tomas una foto, el teléfono la comprimirá en un JPEG y luego agregará la reducción de ruido. La forma en que Alpha lo hace es que toma la imagen Raw, agrega el algoritmo para reducir el ruido en la imagen Raw, luego la comprime a JPEG, luego coloca la reducción de ruido en la parte superior. Así es como Alpha lo está haciendo. Desde Xperia 1, así es como Xperia 1 también lo hará ”, dijo.

“Así que, desde el punto de vista de la reducción de ruido, se mejorará enormemente en comparación incluso con XZ2 Premium. Eso va a ser un gran paso adelante ”, agregó.

Marsh también confirmó una característica que los fanáticos de Sony han estado anhelando durante años: poder acceder a los archivos Raw de su cámara Xperia para editarlos. El Xperia 1 admite la extracción Raw por primera vez, por lo que podrá obtener el archivo con una aplicación de Android de terceros.

Decisión rápida

La lista de mejoras de hardware continúa con los píxeles más grandes del Xperia 1 (de 1.22 a 1.4 micrones) y una apertura f / 1.6 más brillante (una mejora en el f / 2.0 de su predecesor), lo que debería ayudar a mejorar las tomas con poca luz para ambas imágenes fijas. y video.

Todo lo cual plantea la pregunta, ¿por qué Sony no ha hecho esto antes? La razón algo seca pero predecible es una gran reestructuración de Sony en 2018. A principios de 2018, el presidente y director ejecutivo de Sony, Kaz Hirai, renunció y fue reemplazado por Kenichiro Yoshida.

El efecto dominó fue que el gurú de Alpha, Kimio Maki, ahora es el jefe de desarrollo de productos de Sony Mobile y de hecho detuvo la producción de lo que habría sido un Sony XZ4. «Él dijo» está bien, entonces trabajamos con Alpha aquí, tomemos esta parte, trabajamos con la marca CineAlta, traigamos esta parte «. Nos abrió la totalidad de las imágenes digitales «.

Sony Xperia 1

La nueva aplicación Cinema Pro que se ejecuta en el Sony Xperia 1.

“Debido a que ese equipo de imágenes está todo junto, pueden compartir esa experiencia en Cybershot, Alpha y Xperia”, agregó. Lo que suena como un enfoque espectacularmente sensato que debería dar algunos frutos sabrosos para los fotógrafos de teléfonos inteligentes.

Es de suponer que esto también significa que comenzaremos a iniciar más funciones Alpha en los teléfonos Xperia. «Es posible. Si se trata de software, podría ser posible transmitirlo. Una colaboración más estrecha con Alpha es definitiva, gracias al cambio de gestión que ha ocurrido en Tokio con Mobile que ahora pertenece a Imaging «.

También ha habido problemas con la rivalidad interdepartamental que sofoca la colaboración, admitió Marsh. “A pesar de que somos una empresa, a veces todavía existen barreras que Alpha no quiere darle a Mobile ciertas cosas, porque de repente tienes lo mismo que tiene una cámara de € 3,000”, dijo.

“Ahora esa barrera se ha ido un poco. Están diciendo «está bien, vemos que tener un teléfono inteligente y una cámara que te brinde la misma experiencia es algo bueno», agregó.

«No somos un Samsung»

A pesar de esta colaboración más estrecha, parece extraño que el Sony Xperia 1 no tenga el sensor Sony de 48 megapíxeles que alimenta las cámaras de teléfonos como el Honor View 20 y el Xiaomi Mi 9. Pero Marsh dijo que fue una decisión mesurada en lugar de una conflicto de intereses. “El equipo de cámaras de Tokio dijo“ está bien, debido a lo que queremos lograr desde el punto de vista de la calidad, tres cámaras de 12 megapíxeles nos proporcionarán una calidad mucho mejor que una cámara de 48 megapíxeles ”, dijo.

“El módulo de 48 megapíxeles, por ejemplo, no tiene memoria apilada, por lo que no se puede hacer la cámara superlenta de 960 fps que podemos hacer con el sensor de 12 megapíxeles. Así que ese es un ejemplo en el que dijeron «está bien, puedes tener esto, pero luego perdemos esto». El tamaño de píxel más grande y la apertura más brillante también fueron aparentemente el resultado de ir a por ese sensor.

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Aún así, incluso con este hardware mejorado, la competencia de cámaras de teléfonos inteligentes sigue siendo más candente que una hoguera de jalapeños. ¿Por qué debería alguien comprar un Sony Xperia 1 sobre la competencia? “Sony como marca no va a gustar a todo el mundo. No somos Samsung, no somos Huawei. Pero lo que llamaremos es a las personas que quieren productos de calidad en los que puedan tomar fotografías o videos increíbles, o hacer algo diferente ”, dijo.

“Nuestras USP clave serán la pantalla y la cámara. La pantalla gracias a Bravia, la cámara gracias a Alpha. Los competidores tienen diferentes PVU clave, que pueden atraer a ciertos clientes. Pero para nosotros, las personas que conocen su fotografía y las personas que quieren comprar ese ecosistema de lentes intercambiables de Sony, comprarán un Xperia 1 «.

Eso está por verse, por supuesto, pero parece que el Sony Xperia 1 tiene muchas posibilidades de complacer a los fanáticos de Xperia existentes y ganar algunos nuevos. Las luchas tradicionales de Sony con las cámaras de los teléfonos inteligentes se han relacionado con el software más que con el hardware, por lo que es bueno ver que características como Eye AF y la aplicación Cinema Pro se unen a un motor de procesamiento Bionz X for Mobile actualizado.

Aún no está claro si estas características pueden seguir el ritmo de la asombrosa innovación de software de empresas como Google y Apple. Pero ciertamente estamos ansiosos por llevar el nuevo Xperia 1 con sabor Alpha a una excursión fotográfica de un día para ver si Sony finalmente se está convirtiendo en el pionero de los teléfonos con cámara que siempre se sintió como debería ser.

Actualización 3/6/19: En respuesta a este artículo, Adam Marsh de Sony nos dijo: “No existen rivalidades interdepartamentales entre las distintas divisiones y unidades de negocio dentro de Sony que puedan afectar la colaboración. El nombramiento de Kimio Maki como vicepresidente ejecutivo le permitió traer una gran cantidad de experiencia de la imaginación del consumidor y profesional, que incluye las tecnologías Alpha y CineAlta, al negocio de Xperia, que se ve reflejado por primera vez en la cámara del Xperia 1. «

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