La microcomputadora Raspberry Pi, al fin y al cabo, podría ser una de las piezas tecnológicas más importantes de principios del siglo XXI.

Durante años hemos disfrutado de la multitud de casos de uso ingeniosos para la placa base barata como chips, mientras que ha desempeñado un papel fundamental en llevar la codificación al plan de estudios general.

El siguiente en la creciente lista de logros de Pi es un ventilador que podría salvar vidas y que podría usarse para tratar a pacientes con coronavirus y aliviar la escasez crónica de aparatos de cuidados intensivos.

El prototipo de ventilador, que tiene una Raspberry Pi Zero en el corazón y está construido con equipos de bajo costo y fáciles de obtener, se probará en universidades de Bogotá, Colombia.

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Ingeniero en robótica Marco Mascorro construyó el dispositivo y publicó los planes de código abierto en línea el mes pasado. Desde entonces, ha perfeccionado el equipo siguiendo los comentarios de los de la industria de la salud.

Marco Mascorro, «Soy un verdadero creyente de que la tecnología puede resolver muchos de los problemas que tenemos ahora, específicamente en esta pandemia», dijo a la BBC. «La belleza de desarrollar un sistema centrado en software es que podemos realizar cambios en los procesos sin afectar mucho al hardware».

Si las pruebas en el Hospital Universitario de la Pontificia Universidad Javeriana y la Universidad de Los Andes tienen éxito, se espera que se pueda reducir drásticamente el tiempo de aprobación necesario para que los ventiladores lleguen a los trabajadores de primera línea a tiempo para salvar vidas de pacientes con COVID-19. Es posible que los ventiladores alimentados por Pi puedan entrar en producción en masa pronto y estar en las salas de UCI de los hospitales a mediados de 2020.

En el pasado, hemos visto a los panaderos Raspberry Pi aparecer en versiones brillantes de consolas de juegos retro, patinetas eléctricas, walkie-talkies, tableros de ajedrez electrónicos y mucho más. Sin embargo, este podría resultar el proyecto más importante de todos. Esperemos que todo salga bien.

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