Hubo un momento en que los electrodomésticos se volvían más grandes, más atrevidos y más potentes cada año, pero ha habido un cambio significativo.

En lugar de dedicar más recursos al problema, ahora se están construyendo cada vez más lavadoras, refrigeradores y otros electrodomésticos grandes para que sean más eficientes e inteligentes. Hablamos con Hyesoon Yang, vicepresidente corporativo y jefe del equipo de estrategia de productos en la división de Dispositivos Digitales de Samsung, para ver cómo la compañía se acercaba a los nuevos productos.

El cambio de enfoque hacia la eficiencia ha surgido del conocimiento de que los consumidores son más conscientes de los recursos que están usando y hay un deseo de comprar electrodomésticos más económicos.

“Hoy en día, los consumidores son más conscientes de que las lavadoras consumen mucha agua y energía, y buscan constantemente formas de reducir su consumo. Según una de nuestras encuestas de consumidores, el 39% de los consumidores alemanes y el 29% de los consumidores del Reino Unido dijeron que la eficiencia energética era la consideración más importante al comprar lavadoras ”, dijo Yang.

Como explica Samsung, aunque los consumidores quieren utilizar menos recursos, no quieren comprometer el rendimiento, especialmente cuando se trata de funciones higiénicas. Abordar este problema ha llevado a Samsung a utilizar funciones conectadas, al mismo tiempo que rediseña sus productos.

“Nuestra nueva combinación de lavadora / secadora WW9800T logra una eficiencia energética de primer nivel. También utiliza características de conectividad mejoradas para ajustar automáticamente los niveles de agua y detergente y para extender o acortar los tiempos de lavado según el peso de la carga de ropa y el nivel de suciedad, lo que garantiza un desperdicio mínimo ”, explicó Yang.

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En términos de frigoríficos congeladores, una gran parte de su eficiencia se debe a lo bien aislado que esté el aparato. Hacer un refrigerador con congelador más grande para apretar más aislamiento haría que las unidades fueran demasiado grandes en general o reduciría drásticamente la cantidad de espacio que hay adentro para los alimentos.

Yang explica que Samsung ha abordado esto con una nueva tecnología en su refrigerador RB7300T, que “utiliza la tecnología SpaceMax de Samsung para alcanzar 385 litros de almacenamiento mientras mantiene una profundidad estándar del gabinete de 600 mm”. Es un cambio que mejora la eficiencia energética en un 30%.

SpaceMax es el nuevo aislamiento más delgado de Samsung, que utiliza una instalación de espuma de poliuretano (PU) y paneles de aislamiento al vacío (VIP). Al disminuir el tamaño de la celda de PU de entre 200-300㎛ a 100-150㎛, se reduce la conductividad térmica, lo que mejora la eficiencia del aislamiento en un 6,5%. A su vez, esto ha permitido a Samsung reducir el grosor de la pared del congelador de 60 mm a 55 mm y la pared del frigorífico de 45 mm a 30 mm.

La tecnología inteligente es algo que ofrecen todas las empresas, pero hay grados de lo que se puede hacer. El punto de partida básico es que la mayoría de los dispositivos Wi-Fi de Samsung ahora se pueden controlar a través de la aplicación SmartThings, lo que permite a las personas tomar el control desde cualquier lugar.

Para ser honesto, esto es de uso limitado para muchos electrodomésticos: para encender una lavadora de forma remota, debe tenerla precargada y lista para usar. Y, una vez hecho esto, su lavadora no se vaciará sola.

Samsung está buscando funciones inteligentes más automatizadas que funcionen en el momento en que usa un dispositivo. Como explica Yang, la nueva lavadora WW9800T usa IA para recordar las configuraciones que usa con más frecuencia, presentándolas primero, para que no tenga que escribir un programa constantemente. También puede tener en cuenta la información meteorológica del lugar donde vive, sugiriendo ciclos basados ​​en eso.

Y, si tiene una secadora DV8000T, la WW9800T puede enviar información del ciclo a la secadora, que luego se configura para el programa óptimo. Este tipo de interoperación tiene mucho sentido y es un tipo útil de interfaz inteligente que no depende de que el usuario tome decisiones o use aplicaciones.

Sin embargo, es el panorama general el que aún necesita mejorarse, y los dispositivos de varios fabricantes deben poder comunicarse entre sí. Samsung tiene su plataforma SmartThings, que reúne un cierto número, y hay una variedad cada vez mayor de dispositivos que funcionan con Amazon Alexa y Google Assistant, pero la verdad es que aún no hemos llegado a ese punto. Aún así, la capacidad de los dispositivos de un fabricante para hablar y cambiar la configuración automáticamente es un paso en la dirección correcta, y cuando más dispositivos sean capaces de esto, es posible que veamos un cambio hacia estándares de comunicación abiertos.

No es de extrañar que, desde el coronavirus, lo que la gente busca en un electrodoméstico haya cambiado ligeramente.

“La tendencia más evidente es el gran interés por la higiene y la salud. Nuestros electrodomésticos siempre han tenido funciones higiénicas, pero a raíz del covid-19, hemos estado reinventando agresivamente nuestros productos para mejorar el estilo de vida higiénico ”, dijo Yang. «Estos esfuerzos incluyen el fortalecimiento de las opciones y características de higiene de nuestros productos, como el ciclo Hygiene Steam en nuestras lavadoras WW9800T, que ha sido certificado independientemente por Intertek y BAF».

Yang también explica que el impulso a la higiene ha hecho que la popularidad de los productos en otras áreas aumente, con las ventas de purificadores de aire aumentando un 410% y las ventas de lavavajillas aumentando un 27% de enero a julio de este año.

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