Especificaciones clave

  • Precio de revisión: € 3499
  • 10,6 kg
  • Apple AirPlay 2, Spotify Connect
  • Bluetooth v4.1
  • Sistema de malla inalámbrico Formation
  • Admite alta resolución de hasta 96/24 bits
  • H40 x W19 x D30cm
  • Listo para roon

La suite Bowers & Wilkins Formation es la última apuesta del fabricante de alta fidelidad en el mercado de audio de alta gama. El objetivo es expandir y diversificar su cartera de productos, acercándolos más a las expectativas modernas de lo que es un sistema inalámbrico.

La gama Formation es una familia de productos que pueden funcionar juntos o por sí solos, con énfasis en el rendimiento plug-and-play que ofrece la calidad que esperaríamos de un paquete de alta fidelidad tradicional pero sin escatimar en el sonido de calidad audiófila. .

Reseñas confiables fue invitado a una sesión práctica para ver de qué se trataba tanto alboroto. El primero en ser examinado fue el Formation Duo, el producto insignia de B&W y el más caro de la gama Formation.

El Duo se inspira en el diseño de los altavoces de las series 700 y 800 de B&W. Tiene el tweeter de cúpula de carbono único y la configuración del controlador de graves medios de cono Continuum reconocible al instante, con el tweeter desacoplado en la parte superior de la unidad y el controlador de graves medios sobresaliendo (eso se nota más cuando se ve desde un lado).

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Dúo de formación

En el interior, el Duo hace uso del refuerzo Matrix estilo panal de abeja de B&W, que elimina los rastros de resonancia y reflejos. Verás la grieta (o surco) que baja por el medio del lado del altavoz; no temas, este surco es deliberado y es lo que B&W se refiere como una «campana rota». La idea es que “nunca suena una campana rota”.

La sección frontal está desacoplada de la parte posterior para garantizar que las vibraciones no se puedan transferir de una sección a otra y arruinar el rendimiento del audio.

Disponible en dos acabados (blanco y negro), es una unidad pesada de 10,6 kg, por lo que no podía imaginarme cargándola por la casa para encontrar el lugar perfecto con demasiada frecuencia. Y con 40 x 19 x 30 cm de alto, quizás sea un poco más grande de lo que cabría esperar, por lo que ocupará algo de espacio en un escritorio.

Sin embargo, es ciertamente distintivo: es un altavoz atractivo y esculpido que es elegante y sofisticado en términos de apariencia.

El Formation Duo utiliza la tecnología patentada Formation Wireless de B&W, una red de malla similar a Sonos. Crea su propia red y decide la ruta más óptima para la transferencia de datos de audio entre productos, lo que garantiza un rendimiento de alta resolución más sólido y estable.

El sistema de malla también ayuda con la sincronización entre los altavoces izquierdo y derecho, y B&W confía en que lo redujo a un microsegundo o menos para el Formation Duo, lo que lo convierte en un nivel de sincronización apenas perceptible. Se admiten velocidades de bits de hasta 96/24 bits, y el rango de formación funciona bien con Wi-Fi, Apple AirPlay 2, Spotify Connect y Bluetooth.

El altavoz también está preparado para Roon y se admiten los formatos aptX HD, AAC y SBC. A pesar del lanzamiento de Bluetooth 5.0, el Duo llega tan lejos como Bluetooth v4.1.

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Dúo de formación

Para los controles físicos, hay botones locales en la parte frontal para pausar o saltar hacia adelante y hacia atrás. No hay control remoto, pero puede operar el altavoz a través de la aplicación B&W Formation. En la aplicación hay una opción para Dynamic EQ, en caso de que desee modificar la configuración de audio sobre la marcha.

Debajo de los botones de reproducción física hay otro que puede presionar si desea enviar música a un segundo altavoz. Un ejemplo dado durante la sesión fue si estaba reproduciendo música y deseaba transferirla a otro producto de Formation: simplemente presione ese botón en el altavoz de la unidad que desea usar y la música lo seguirá.

El Formation Duo se puede usar con el soporte FS Duo (€ 699), pero esto no es obligatorio. Es probable que obtenga un mejor rendimiento con el altavoz colocado en el soporte, ya que garantizan que las unidades estén a la altura correcta para escuchar.

Los Duos ofrecen mucha flexibilidad en términos de posicionamiento, ya sea en un estante, soporte de pared o muebles, y de acuerdo con B&W, puede colocar los parlantes tan cerca como desee (estuvieron conectados durante nuestra demo para una experiencia de alta fidelidad más auténtica). Sin embargo, si opta por no comprar los soportes, los altavoces deben colocarse a la misma altura, sin importar dónde los coloque.

Si utiliza los soportes FS Duo, el cable de alimentación pasará a través del soporte y saldrá por la base del soporte. En la base de la unidad hay una caja para el cable de alimentación, un cable Ethernet para una conexión por cable y una conexión USB-C para el mantenimiento. La conveniencia es el nombre del juego aquí, por lo que todo lo que necesita hacer es conectar el altavoz, instalar la aplicación para la configuración y estará prácticamente listo para funcionar.

Reproducimos varias pistas en una habitación que no era necesariamente el mejor entorno de escucha, pero lo que escuchamos fue impresionante.

Al escuchar “Masseducation” de St Vincent, los dúos pudieron hacerlo a lo grande y fuerte sin inducir ninguna distorsión. La dinámica se manejó con confianza y el alcance de los graves también fue impresionante, con el escenario de sonido más amplio y más alto de lo que cabría esperar.

Un cambio a «Death Row» de Chris Stapleton y de nuevo la sensación de sonido por encima de los altavoces fue cautivadora, con la voz aullante de Stapleton llegando con claridad y los graves sordos particularmente efectivos y sólidos.

Dúo de formación

Pasando a una pista de Neil Young, los dúos la interpretaron con naturalismo y sentido del carácter, con la naturaleza en vivo de la canción (“Ohio – Live at Massey Hall 1971”) quedando muy bien. Casi podía sentir la acústica del espacio de actuación, el detalle de la multitud aplaudiendo era extremadamente nítido y cacofónico a veces, creando un escenario sonoro amplio e inmersivo. Probablemente sea una hipérbole decir que te transportó a 1971, pero esa sensación de ser inmediato y en vivo se logró bien.

Luego se escuchó una versión en alta resolución de “In My Time Of Dying” de Led Zeppelin. Quizás no estoy acostumbrado a la canción, pero sentí que la forma en que se grabó la pista no ayudó a la interpretación, ya que la pista sonaba poco clara a veces. Aunque para su crédito, los dúos comunicaron la profundidad de la pista y las letras se interpretaron con un sentido apreciable de claridad.

Hubo tiempo suficiente para reproducir otra pista de forma inalámbrica desde un tocadiscos (no recuerdo cuál), y nuevamente, el carácter de la pista se hizo evidente. El Duo fue capaz de traducir todos los crujidos y estallidos asociados con el vinilo, conservando el carácter del formato, pero en una forma digital que no parecía sacrificar la comodidad por la calidad.

Para un primer vistazo al Formation Duo, fue una salida impresionante. B&W se propuso ofrecer alto rendimiento, flexibilidad y conveniencia en un solo paquete y, según esta demostración, la compañía ciertamente está en camino de lograr ese objetivo. Sería bueno ver cómo funciona el altavoz Formation Duo con géneros fuera de la lista de reproducción que se ofrece, y si puede llevar esa interpretación a una amplia gama de música.

El precio también es un factor. A € 3499, el Formation Duo no es barato, pero el rendimiento al que apunta es alto y eso se refleja en el precio.

Queda por ver si el Formation Duo tiene el impacto deseado, pero B&W ciertamente se ha colocado en una buena posición para lograrlo.

Una ‘revisión práctica’ es solo nuestra primera impresión de un producto; no es una prueba y un veredicto completos. Nuestro escritor debe haber pasado algún tiempo con el producto para describir una idea inicial de cómo es su uso. Las llamamos «reseñas prácticas» para que sean visibles en las búsquedas. Sin embargo, estos siempre están sin puntuación y no dan recomendaciones. Lea más sobre nuestra política de reseñas.

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