En términos de funcionalidad, el Amazon Echo Link Amp tiene algunos aspectos positivos, pero, lo que es más importante, nada sobre cómo suena es muy agradable.

Pros

  • Control de voz de Alexa
  • DAC de alta resolución
  • Prácticas proporciones
  • Sonido razonablemente espacioso

Contras

  • Es complicado acceder al audio de alta resolución
  • Funcionalidad limitada de Alexa
  • Sonido mal ordenado y mal equilibrado

Especificaciones clave

  • Precio de revisión: € 289.99
  • Alexa
  • DAC de 24 bits / 192 kHz
  • Bluetooth

Es posible que se haya perdido fácilmente durante el anuncio de Amazon de múltiples productos nuevos en septiembre pasado, pero entre los hornos microondas y los relojes de pared, había un par de productos de alta fidelidad. Estamos hablando aquí de «alta fidelidad» en el sentido tradicional; no la amplia gama de altavoces inteligentes de la empresa.

El primer producto de este tipo es Echo Link, un módulo de transmisión diseñado para traer algo de modernidad (así como algo de control de voz de Alexa) a un sistema estéreo (o cine en casa) existente, y está a la venta en este momento. El otro es este Echo Link Amp, que estará disponible para comprar a partir del 9 de mayo.

Si anhela un sistema estéreo de fuente / amplificador / parlantes de la vieja escuela con algunas habilidades de control de voz y posibilidades de multisala, entonces el Echo Link Amp parecería ser la única ciudad del juego actualmente. Si vale la pena o no el desembolso de más de € 290, bueno … eso es un asunto diferente.

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En términos tecnológicos, es una línea muy fina entre «discreto y sofisticado» y «insulso y anónimo», y es una que Amazon está pisando sin miedo con el Amazon Echo Link Amp. Ya sea que considere una caja negra pequeña (H9 x W22 x D24cm), sin marca construida con el tipo de plástico que es un imán para que las huellas dactilares sean sofisticadas o suaves, es una cuestión de preferencia personal.

Amplificador Amazon Echo Link

Personalmente, me gusta bastante el minimalismo de una fascia que presenta solo un control de volumen y una toma de auriculares de 3.5 mm. Incluso los pequeños LED alrededor de la perilla de volumen que se iluminan cuando ajusta el nivel de volumen no permanecen encendidos por mucho tiempo. Es casi como si el Echo Link Amp no quisiera llamar la atención sobre sí mismo.

La caja presenta curvas suaves en la parte superior e inferior de la fascia, y los paneles superior e inferior están ventilados para una eficiente dispersión del calor. Y ese es tu lote.

La parte trasera del Echo Link Amp está más ocupada que la delantera. Además de un recorte en forma de ocho para la alimentación de red, el panel trasero cuenta con entradas y salidas analógicas RCA estéreo, entrada y salida óptica digital, entrada y salida coaxial digital, una toma Ethernet y una salida de previo para un subwoofer (lamentablemente, el Echo Link Amp no puede manejar de forma inalámbrica el subwoofer Echo Sub bastante bueno de Amazon). También hay un botón de «acción» para usar durante la configuración.

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Amplificador Amazon Echo Link

No es el conjunto de conexiones físicas más extenso visto en un amplificador estéreo, pero también hay conectividad Wi-Fi y Bluetooth disponible: Amazon está siendo un poco tímido acerca de la versión de Bluetooth a bordo aquí, pero es seguro decir que es sub-aptX. También hay dos pares de postes de unión gruesos y elegantes para sujetar un par de altavoces.

La potencia es de 60 vatios por canal a una carga nominal de 8 ohmios, y es de la variedad de clase D. La clase D ofrece eficiencia energética y de espacio, y es más asequible de implementar que cualquier alternativa realista.

Toda la elevación pesada de digital a analógico se realiza mediante un DAC de 24 bits / 192 kHz. La promesa del audio de alta resolución es bienvenida (incluso si las entradas ópticas y coaxiales solo pueden manejar archivos hasta un máximo de 24 bits / 96 kHz), pero hay algo de trampa.

Sí, el Echo Link Amp puede reproducir los archivos de 24 bits / 192 kHz que tiene en la misma red, pero debido a la falta de inteligencia UPnP, Amazon solo puede acceder a su audio de alta resolución a través de un servidor usando Plex, Kodi o similar. ¿Qué es lo opuesto a «conveniente»?

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Aunque me quejo de la conveniencia (o la falta de ella), la funcionalidad de Alexa del Echo Link Amp no es tan amplia como podría considerarse ideal.

La aplicación Alexa sigue siendo lógica y sencilla; priorizar el Echo Link Amp como el dispositivo preferido en una habitación o sistema específico es bastante fácil. A partir de ahí, el sistema del amplificador Echo Link se puede agregar a un grupo de varias habitaciones para transmitir en varias habitaciones, o se puede designar como parte de un grupo «en todas partes» para escuchar las mismas melodías en toda la casa.

Una vez que el Echo Link Amp está en su red, cualquier dispositivo Echo equipado con micrófono en la misma red se puede usar para transmitir comandos de voz.

Amplificador Amazon Echo Link

Sin embargo, esos comandos de voz son bastante limitados. Es bastante fácil pedirle a Alexa que «ponga a Grace Jones en Lounge» (si ahí es donde se encuentra su Echo Link Amp); disfrutará de «Pull Up To The Bumper» a través de Spotify en muy poco tiempo.

También puede ajustar el volumen con su voz. Pero en lo que respecta a saltarse una pista, no se moleste en intentarlo porque Alexa no puede administrarlo. Deberá especificar la canción que desea escuchar. Todas las demás operaciones deberán realizarse a través del dispositivo móvil que está utilizando, que no es tan sencillo como esperaba.

La selección de fuente, por ejemplo, se basa en la jerarquía de las entradas: streaming, Bluetooth, óptica, coaxial, analógica. Si está reproduciendo una fuente analógica y decide que desea escuchar música en streaming, el amplificador Echo Link anulará la entrada analógica inmediatamente. Sin embargo, si está escuchando un reproductor de CD, por ejemplo, conectado a la entrada óptica, tendrá que apagarlo antes de poder utilizar la entrada coaxial.

En términos de servicios de transmisión, Spotify está ahí junto con Amazon Music y TuneIn directamente. También es posible agregar una cuenta de Deezer y / o Apple Music. Pero, a pesar de ese DAC de alta resolución, el Echo Link Amp no puede manejar nada por encima de las transmisiones de calidad MP3, por lo que Deezer Hi-Fi está fuera del menú y Tidal de cualquier tipo nunca está en él.

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En términos de rendimiento de audio, probablemente la primera impresión que el Echo Link Amp deja en el nuevo oyente es lo silencioso que es. Algunos diseños de 60 vatios / 8 ohmios son capaces de un volumen real y auténtico, pero el Amazon simplemente no se vuelve tan ruidoso, sin importar cuánto le dé al control de volumen o inste a Alexa a que lo haga.

Amplificador Amazon Echo Link

En lo que respecta a la fidelidad (el «fi» en «hi-fi» se pasa por alto con demasiada frecuencia), el Echo Link Amp demuestra algunas áreas de competencia. Encuentra niveles aceptables de detalle en “My Jamaican Guy” de Grace Jones: tiene la fuerza necesaria para apuntalar la melodía, y el escenario en el que ubica a todos los intérpretes es amplio y bastante bien definido. Pero en términos de tonalidad absoluta, suena como varios amplificadores diferentes a la vez.

Si bien son aceptablemente pesados, los sonidos graves no tienen la disciplina para avanzar al unísono con toda la información que se encuentra arriba. Entonces, efectivamente, arrastran una canción y dan la impresión de un tempo empantanado. En el extremo opuesto del rango de frecuencias, los sonidos agudos son difíciles de comenzar y se vuelven más a medida que se acercan al rango medio. Como resultado, los sonidos de percusión son demasiado brillantes y comparten poca tonalidad común con la información debajo de ellos.

Agregue una dinámica bastante poco entusiasta y un enfoque bastante descuidado de la sincronización y la integración a la receta, y el Echo Link Amp tiene un atractivo muy localizado. Es a la vez un poco tedioso y un poco nervioso, lo cual no es la idea de nadie de un buen momento.

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Si está inmerso en el ecosistema de Amazon Alexa, o desea un amplificador estéreo mucho más compacto que el que construyen la mayoría de las marcas, vale la pena investigar el Echo Link Amp. Desafortunadamente, todas las razones de peso para comprar uno no tienen nada que ver con el sonido que produce.

El problema es que actualmente es el número uno en un campo de uno. Hablando de sonido, hay numerosos amplificadores estéreo por este tipo de dinero que limpian el piso con el Echo Link Amp, pero ninguno de ellos tiene un elemento de control de voz integrado y todos son más grandes.

Pero, seamos francos: lo más importante de un amplificador estéreo es la forma en que suena. A este respecto, sería prudente que ampliara su red. Considere el amplificador integrado Cambridge Audio Topaz AM10, que ofrece 35 vatios por canal y tiene la decencia de sonar así, y tiene una etapa de fono para amplificar un tocadiscos. No tiene un DAC, y no llegará a ninguna parte gritándole, pero cuesta € 200 y en términos de audio puro deja a Amazon en el polvo.

O eche un vistazo al Marantz PM6006. En cuanto al diseño, ya tiene algunos años, pero como consecuencia, ahora está disponible para el dinero de Echo Link Amp. Una vez más, no hay control de voz, no hay posibilidades de multisala, pero cuenta con un DAC de 24 bits / 192 kHz, algunas entradas digitales y una etapa de fono, y es un amplificador estéreo de sonido auténticamente dulce y completamente clasificado.

Si desea un amplificador estéreo para escuchar, en lugar de hablar, no perderá nada si ignora este Amazon.

En términos de funcionalidad, Amazon Echo Link Amp tiene algunos aspectos positivos, pero, lo que es más importante, nada sobre cómo suena es muy agradable.

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